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Una nueva herramienta ayuda a capturar los comportamientos repetitivos en niños con autismo

Los intereses restringidos y los comportamientos repetitivos (RRB) en personas autistas se dividen en ocho categorías distintas, según un nuevo estudio. Esas categorías forman la base de una nueva herramienta para evaluar los comportamientos en niños y adolescentes.

Los RRB son un rasgo central del autismo, pero varían ampliamente en tipo e intensidad. Algunos, como los intereses especiales y el aleteo de manos, pueden ser beneficiosos, mientras que otros pueden distraer o autolesionarse.

Varias herramientas existentes, incluida la Escala de comportamientos repetitivos, revisada (RBS-R) y el Cuestionario de comportamientos repetitivos 2 (RBQ-2), catalogan los RRB en niños. Pero ninguno captura su amplitud completa, dice el investigador principal Antonio Hardan, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Stanford en California.

Usando el nuevo cuestionario, llamado Evaluación Dimensional de Comportamientos Restringidos y Repetitivos (DARB), los padres pueden calificar los comportamientos repetitivos de sus hijos en cada uno de los ocho subdominios. Es probable que diferentes RRB estén relacionados con diferentes trastornos genéticos y neurobiológicos, dice Hardan, y el DARB podría ayudar a los investigadores a agrupar con mayor precisión a los participantes del estudio para enfocarse en tratamientos específicos.

“Si no tenemos esa separación clara a nivel clínico, los estudios genéticos de ninguna manera podrán encontrar buenos vínculos”, dice. “La idea de que tener una intervención ayudará a todos estos dominios diferentes es muy ingenua”.

Él y su equipo probaron el DARB con los padres de casi 2000 niños y adolescentes autistas, una fortaleza del estudio, dice Catherine Lord, profesora de psiquiatría y educación en la Universidad de California, Los Ángeles, y cocreadora de uno de los Pruebas de diagnóstico de autismo estándar de oro. Señor no contribuyó a la nueva obra.

“Hará una gran contribución a la investigación sobre los RRB, que se ha visto limitada, como dijeron, por las preguntas relativamente simples que hicimos en el pasado sobre ellos”, dice Lord.

El equipo planea consultar con adultos autistas para desarrollar una versión de autoinforme del cuestionario el próximo año, dice Hardan.
Al principio, todos (98 por ciento) de los niños que Hardan y sus colegas evaluaron de la cohorte SPARK tienen al menos un interés restringido, según encontraron los investigadores en un estudio separado que utilizó el DARB, y el 86 por ciento tiene al menos un interés inusual. Las niñas y los niños tienen aproximadamente la misma cantidad de intereses, pero para las niñas, estos tienden a ser más sociales, como tener fascinación por un personaje ficticio. Esos hallazgos se publicaron en Autism Research en diciembre.

El DARB representa la estructura más rigurosa de RRB en niños y adolescentes autistas hasta la fecha, dice Roald Øien, profesor de educación especial y psicología del desarrollo en la Universidad Ártica de Noruega, que no participó en el trabajo. Una versión para adultos de la herramienta será útil, dice, particularmente una que pueda ayudar a analizar las diferencias de sexo en los RRB.

“Absolutamente usaría esto en la clínica”, dice Øien.

La mayoría de las familias en el estudio son blancas y de clase media, por lo que no está claro qué tan bien la herramienta se extrapola a personas de otros orígenes, un problema común cuando se usan datos de SPARK, dice Lord.

“Al final, necesitamos saber si las personas que no sean voluntarios blancos de clase media pueden usarlo”, dice ella. “Pero se podría decir eso de casi todas las medidas”.
Los investigadores llegaron a ocho subdominios, cada uno con al menos nueve comportamientos específicos, después de analizar 41 estudios sobre RRB y consultar con 40 médicos e investigadores y 19 padres de niños autistas. En la lista final, 99 comportamientos se clasifican como comportamientos sensoriales y motores repetitivos, como girar en círculos o encender interruptores de luz; insistencia en la igualdad; conductas autolesivas, como morderse las uñas o rascarse la piel; sensibilidad sensorial, como tener aversión a ciertas telas; intereses inusuales, como tener fascinación con un número específico; comportamientos obsesivo-compulsivos, como una preocupación excesiva por la limpieza; lenguaje repetitivo; o intereses restringidos.  Para completar el cuestionario, ya sea en persona o en línea, los padres califican la demostración de cada comportamiento de su hijo durante las dos semanas anteriores, que van desde "ningún problema" hasta "problema muy grave/extremo". Los puntajes de DARB se correlacionan con puntajes de comportamientos similares en RBS-R y RBQ-2, según encontraron los investigadores en un análisis de las respuestas en las tres pruebas de los padres de 1,892 niños y adolescentes autistas de la cohorte de investigación SPARK. (SPARK está financiado por la Fundación Simons, la organización matriz de Spectrum).  Los hallazgos se publicaron en la Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente en diciembre.  En comparación con las niñas autistas, los niños autistas tienen conductas sensoriales, motoras y de lenguaje repetitivas más intensas y conductas autolesivas menos intensas, revelaron las respuestas de DARB. Los niños con niveles más altos de ansiedad, medidos con otros cuestionarios, obtuvieron puntajes más altos, lo que indica comportamientos más pronunciados, en todas las categorías de DARB.  El resultado sugiere que los RRB dañinos podrían abordarse con los tratamientos existentes para la ansiedad, dice Hardan.  El equipo también creó "gráficos normativos" que detallan los puntajes promedio en cada subdominio por edad, sexo y cociente de inteligencia. Los investigadores pueden usar los gráficos para limitar los participantes de su estudio a aquellos con puntajes superiores al promedio, lo que podría aumentar la probabilidad de observar una mejora estadísticamente significativa en un ensayo de tratamiento, dice Hardan.

Los investigadores llegaron a ocho subdominios, cada uno con al menos nueve comportamientos específicos, después de analizar 41 estudios sobre RRB y consultar con 40 médicos e investigadores y 19 padres de niños autistas. En la lista final, 99 comportamientos se clasifican como comportamientos sensoriales y motores repetitivos, como girar en círculos o encender interruptores de luz; insistencia en la igualdad; conductas autolesivas, como morderse las uñas o rascarse la piel; sensibilidad sensorial, como tener aversión a ciertas telas; intereses inusuales, como tener fascinación con un número específico; comportamientos obsesivo-compulsivos, como una preocupación excesiva por la limpieza; lenguaje repetitivo; o intereses restringidos.

Para completar el cuestionario, ya sea en persona o en línea, los padres califican la demostración de cada comportamiento de su hijo durante las dos semanas anteriores, que van desde "ningún problema" hasta "problema muy grave/extremo". Los puntajes de DARB se correlacionan con puntajes de comportamientos similares en RBS-R y RBQ-2, según encontraron los investigadores en un análisis de las respuestas en las tres pruebas de los padres de 1,892 niños y adolescentes autistas de la cohorte de investigación SPARK. (SPARK está financiado por la Fundación Simons, la organización matriz de Spectrum).

Los hallazgos se publicaron en la Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente en diciembre.

En comparación con las niñas autistas, los niños autistas tienen conductas sensoriales, motoras y de lenguaje repetitivas más intensas y conductas autolesivas menos intensas, revelaron las respuestas de DARB. Los niños con niveles más altos de ansiedad, medidos con otros cuestionarios, obtuvieron puntajes más altos, lo que indica comportamientos más pronunciados, en todas las categorías de DARB.

El resultado sugiere que los RRB dañinos podrían abordarse con los tratamientos existentes para la ansiedad, dice Hardan.

El equipo también creó "gráficos normativos" que detallan los puntajes promedio en cada subdominio por edad, sexo y cociente de inteligencia. Los investigadores pueden usar los gráficos para limitar los participantes de su estudio a aquellos con puntajes superiores al promedio, lo que podría aumentar la probabilidad de observar una mejora estadísticamente significativa en un ensayo de tratamiento, dice Hardan.

Al principio, todos (98 por ciento) de los niños que Hardan y sus colegas evaluaron de la cohorte SPARK tienen al menos un interés restringido, según encontraron los investigadores en un estudio separado que utilizó el DARB, y el 86 por ciento tiene al menos un interés inusual. Las niñas y los niños tienen aproximadamente la misma cantidad de intereses, pero para las niñas, estos tienden a ser más sociales, como tener fascinación por un personaje ficticio. Esos hallazgos se publicaron en Autism Research en diciembre.

El DARB representa la estructura más rigurosa de RRB en niños y adolescentes autistas hasta la fecha, dice Roald Øien, profesor de educación especial y psicología del desarrollo en la Universidad Ártica de Noruega, que no participó en el trabajo. Una versión para adultos de la herramienta será útil, dice, particularmente una que pueda ayudar a analizar las diferencias de sexo en los RRB.

“Absolutamente usaría esto en la clínica”, dice Øien.

La mayoría de las familias en el estudio son blancas y de clase media, por lo que no está claro qué tan bien la herramienta se extrapola a personas de otros orígenes, un problema común cuando se usan datos de SPARK, dice Lord.

“Al final, necesitamos saber si las personas que no sean voluntarios blancos de clase media pueden usarlo”, dice ella. “Pero se podría decir eso de casi todas las medidas”.




Cite this article: https://doi.org/10.53053/YWKF5691









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